resim Aminoasitler proteinlerin yapı taşlarını oluşturdukları için önemlidirler. Aminoasitler protein yapısının yazıldığı dilin alfabesi olarak kabul edilirler. Bakterilerden en kompleks canlılara kadar tüm organizmalar 20 aminoasidin farklı kombinasyonlarından oluşan çok sayıda farklı proteinden oluşmaktadır. Farklı organizmalar bu yapısal parçalardan farklı biyolojik aktiviteye sahip ürünler yapabilir. Örneğin bir ateş böceğinin yaydığı ışık, lusiferaz enziminin katalizlediği lusiferin proteini